El Standby - Thermion

El Standby

 

¿Qué es el Standby?


 

Es un interruptor que permite que las válvulas caldeen adecuadamente antes de empezar a funcionar. Para que una válvula funciona adecuadamente, tiene que tener su 'cátodo' muy caliente. Si comenzamos a 'arrancar' electrones antes de que esté a la temperatura óptima, lo podemos dañar por el fenómeno llamado 'cathode stripping' o 'arracamiento de cátodo'.

¿Es completamente necesario que un amplificador tenga un Standby?

No al 100%. Lo que no es aconsejable es que el amplificador emita sonido durante los primeros momentos de funcionamiento, en que las válvulas están caldeando, puesto que estaremos arrancando los electrones de las mismas como su fuese con un martillo. Un sustituto lógico es bajar el volumen del amplificador a cero y subirlo cuando el amplificador esté caliente.

Pero… siempre hay algo de ruido de fondo en el amplificador ¿Es bajar el volumen un sustituto completo del Standby?

No, por supuesto. Por eso se siguen fabricando amplis con Standby. Aunque el desgaste que tienen las válvulas arrancando con ese pequeño ruido de fondo es prácticamente despreciable.

¿Es recomendable tener el interruptor Standby mucho tiempo desconectado, con el interruptor 'Power' Activado?

No es aconsejable puesto que, dependiendo de cómo esté diseñada la alimentación de tu amplificador, puedes estar sometiendo a los condensadores de alimentación a una tensión excesiva si el amplificador está encendido, pero las válvulas no están consumiendo energía. Hay quien también afirma que se puede dar un fenómeno llamado 'cathode poisoning' o 'envenenamiento de cátodo' al no estar polarizada la válvula, pero si caldeada. Aquí personalmente soy más excéptico dado que, si el fenómeno se da, es en una cantidad despreciable.

¿Cómo uso un Standby?

Para encender tu amplificador de válvulas:

  1. Activa el interruptor de alimentación general (generalmente, se llamará 'power', 'on', 'start'…)
  2. Espera 30 segundos. Es más que suficiente para que las válvulas estén calentitas y a gusto para funcionar en perfectas condiciones.
  3. Activa el interruptor Standby (puede llamarse 'Standby', 'Hold'… 'Fire' en el caso de Spitifire; Somos unos románticos).
  4. Ya puedes usar tu amplificador con normalidad.

Para apagar tu amplificador de válvulas:

  1. Desactiva el interruptor 'Standby'.
  2. Espera 30 segundos.
  3. Desactiva el interruptor 'Power'.
  4. Si vas a transportar tu amplificador, yo esperaría unos minutos a que se enfriasen bien las válvulas para evitar vibraciones innecesarias. Si se va a quedar en el mismo sitio ¡Ya está listo!

¿Alguna opinión acerca de la polémica Standby-sí-Stanby-no?

El Standby es una herramienta de tu amplificador como cualquier otra. Probablemente tocando con todos los controles al 10 de cualquier amplificador, lo dañases en unas horas y poca gente anda preguntando ¿Por qué en un amplificador se puede poner todo al 10 si es malo para él?

Usa el Standby de manera cabal y sólo durante periodos cortos de tiempo, entre treinta segundos y un par de minutos, para encender y apagar tu amplificador y su uso será muy positivo en la duración de las válvulas. Evita usarlo durante largos periodos de tiempo con la alimentación ya conectada, puesto que puedes provocar problemas serios en la alimentación de tu amplificador.

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